03 de julio 2014. China sacude los mercados de granos y soya de EE.UU.

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Los granos secos de destilería, un coproducto del etanol de maíz que se usa para alimentar el ganado, son cargados a un camión en una planta de etanol en Dakota del Norte. Bloomberg News. La postura firme de China sobre las importaciones de un ingrediente ampliamente usado en el pienso estadounidense está sacudiendo los mercados de granos y soya.

En las últimas semanas, el gigante asiático ha reducido las compras de granos secos de destilería (DDG, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, un coproducto del etanol de maíz que se utiliza para alimentar al ganado vacuno y porcino, por preocupaciones de que los envíos contengan una modificación genética que Beijing no ha aprobado, dicen ejecutivos y operadores. La medida se produce después de que China disminuyó también las importaciones de maíz estadounidense por inquietudes sobre su alteración genética.

China dejó de otorgar nuevos permisos de importación de DDG hace varias semanas, según fuentes de la industria. Funcionarios del gobierno no han confirmado un cambio de política y no respondieron a pedidos de comentarios.

Esto ha provocado una caída de alrededor de 19% en los precios del ingrediente en EE.UU. desde el 3 de junio, según datos del Departamento de Agricultura de ese país.

La mayor disponibilidad del producto en EE.UU. ha deprimido los precios de ingredientes alternativos para el pienso, incluyendo el maíz y la harina de soya. Los futuros del maíz cayeron 5% en junio. El lunes, los contratos para entrega en julio bajaron 18,75 centavos, o 4,2%, a US$4,2425 por bushel, su menor precio de cierre desde el 9 de enero en la Chicago Board of Trade (CBOT).

Los futuros de la harina de soya, que se obtiene de la soya molida y que se usa para alimentar a cerdos y pollos, cayeron cerca de 6% el mes pasado y alcanzaron un mínimo de tres meses el 20 de junio en la CBOT. Tanto los granos secos de destilería como la harina de soya son ricos en proteínas, por lo que los productores ganaderos sustituirían los primeros por los segundos a medida que caigan los precios.

El precio al por mayor del producto en la parte oriental del Cinturón del Maíz de EE.UU. fue de US$167,50 la tonelada el 24 de junio, frente a US$207,50 el 3 de junio, según datos del gobierno.

La caída del precio podría reducir las ganancias de los productores de etanol de EE.UU., muchos de los cuales generan entre 20% y 25% de sus ingresos de este producto.

Se prevé que EE.UU. produzca 42,9 millones de toneladas de DDG en la temporada 2013-2014, que termina el 31 de agosto, un alza interanual de 8,7%, según datos de la Universidad Estatal de Iowa. De esa cifra, cerca de un cuarto será exportado.

China ha sido un gran comprador en los últimos años. Fue el destino de un tercio de las exportaciones de EE.UU. en 2013 y más que duplicó sus importaciones en los primeros cuatro meses de este año frente al mismo lapso del año pasado, a 1,85 millones de toneladas.

La restricción de China a las importaciones de DDG llega después de que prácticamente dejó de comprar maíz estadounidense porque algunos cargamentos contenían el tipo transgénico MIR 162, desarrollado por la empresa de semillas y químicos suiza Syngenta AG SYNN.VX +0.33% . Desde fines del año pasado, China ha rechazado cargamentos de maíz y DDG debido a que las autoridades afirmaron que contenían la variante transgénica prohibida. Los rechazos, que incluyen más de un millón de toneladas de maíz, han perjudicado las ganancias de los operadores de granos de EE.UU., entre ellos Cargill Inc. y Archer Daniels Midland Co. ADM +1.39%

Parte de los cargamentos de maíz rechazados fueron revendidos a compradores en otros países de Asia, como Vietnam, Corea del Sur y Japón, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. En cambio, es mucho más difícil desviar los cargamentos de DDG, ya que China es de lejos el mayor comprador del ingrediente que se produce en EE.UU.

—Isabella Steger, Andrea Gallo y Chuin-Wei Yap contribuyeron a este artículo.

Fuente:

The Wall Street Journal, 01 de julio 2014.

Tags: Precios Maíz Alimentos Granos soya Productores Importaciones Agricultura Ganaderos

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